-Organische zonnefolie (Geen silicium en doorzichtig)

Zonnecellen op organische basis werken anders dan ‘normale’ zonnecellen. Het licht dat geabsorbeerd wordt door een organische cel produceert zogenaamde ‘excitonen’, elektronen en gaten die niet (zoals bij een standaard paneel) onafhankelijk van elkaar kunnen bewegen. Omdat het elektron en het gat dus aan elkaar gebonden zijn, kan er geen stroom lopen. Op het grensvlak tussen twee verschillende materialen kan een exciton echter uiteen vallen in een vrij elektron en een bijbehorend vrij gat. Hierdoor bestaat een organische cel uit de volgende lagen: positieve elektrode / elektrondonor (materiaal 1) / elektron acceptor (materiaal 2) / negatieve elektrode. Zodra zonlicht op het materiaal valt en er een exciton ontstaat, kan dit exciton zich naar het grensvlak tussen de twee materialen verplaatsen. Hier valt het uit elkaar in een elektron en een gat; het elektron verplaatst zich naar de negatieve elektrode en het gat verplaatst zich naar de positieve elektrode. Kortom: er gaat een stroom lopen.

-Silicium zonnefolie

De gangbare zonnecellen die nu de markt domineren, bestaan onder andere uit een prijzige laag silicium. De laag silicium in de zonnecelfolie is honderden malen dunner. Dit verlaagt de materiaalkosten, maar ook de hoeveelheid energie die nodig is om zonnecellen te maken. Bovendien kan de zonnecelfolie door zijn buigzaamheid op rol worden gemaakt. Dit in tegenstelling tot huidige silicium zonnecellen die per stuk gefabriceerd worden.